Leopold Auer

Leopold Auer

Since the XVIIIth century Saint-Petersburg has become a development centre for Russian music culture. First concert halls and music theaters, first music coteries and first choral capella, first Russian opera and first domestic Conservatoire – all of them were founded in Saint-Petersburg.

In May 1868, exactly 145 years ago, Anton Grigor'evich Rubinshteyn invited a prominent violinist Leopold Auer to accept a position as a professor at Saint-Petersburg Conservatory and as a soloist of Imperial Theaters. For 50 years Leopold Auer conducted master classes of violin playing, quartet, chamber ensemble as well as directed a students’ orchestra at the Saint-Petersburg Conservatory.
                                   

At the same time, from 1868 till 1906 he was in charge of the Quartet of the Russian Music Society, and organized a famous trio of professors from the Saint-Petersburg Conservatory; from 1872 till 1908 he carried out his duties as a soloist at the Mariinsky Theatre Ballet Orchestra, and in 1873 he was promoted to a “Soloist Of His Imperial Majesty's Court”. Composer A. Glazunov dedicated his violin concerto to Leopold Auer.

Amongst other distinguished achievements, Leopold Auer's main contribution to the development of music art was as a teacher - a genius that pioneered a novel trail for developing violinists. In early 1900s World-class violinists started to graduate from his class: M. El'man, E. Tsimbalist, M. Piastro, Ya. Heyfetz and others who made the World speak about the “Russian violin school”. Mr. Heyfetz was recalling: “Auer was an incredible teacher. I think that nobody in the whole World was getting close to his level. Don’t ask me how he could do that, I won’t be able to answer, but somehow he was able to absolutely vary his teaching approach depending on a student. Perhaps, this was one of the most important traits of the great teacher”. At the same time, E. Tsimbalist noted: “While attending Auer’s classes and worshiping the teacher, listening to all his remarks we were never deaf to our inner voice, as if we were saying: this fits me, and that does not”.

In 1908 Saint-Petersburg Conservatory celebrated the 40th year anniversary of Mr. Auer’s creative activity. That year it was decided to hold a competition bearing the name of Mr. Auer.In 2011 M. Piastro became the winner of the First competition named after his teacher Leopold Auer, the father of the Russian violin school which is now well-known and respected all over the Globe. 

Considering merits of Mr. L. Auer – as a musician and a teacher – for Russian music culture, 105 years later it was decided to continue the tradition of holding a music competition in his honour in Saint-Petersburg. 

In October 2016, there will be The Forth International 

Leopold Auer Competition. The Founder and Organizer of the Competition is the Leopold Auer Society and  Producer Centre “The Russian Festival”.